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Colapso pulmonar (neumotórax)

Aire alrededor del pulmón; Aire por fuera del pulmón; Neumotórax caída del pulmón; Neumotórax espontáneo

Ocurre cuando el aire escapa del pulmón. El aire luego llena el espacio por fuera del pulmón, entre este y la pared torácica. Esta acumulación de aire ejerce presión sobre el pulmón, así que este no se puede expandir tanto como lo hace normalmente cuando usted inspira.

El término médico para esta afección es neumotórax.

Causas

El colapso pulmonar puede ser causado por una lesión al pulmón. Las lesiones pueden incluir herida por arma de fuego o cuchillo en el tórax, fractura de una costilla o ciertos procedimientos médicos.

En algunos casos, un colapso pulmonar es causado por ampollas de aire (vesículas) que se rompen, enviando aire hacia el espacio que rodea el pulmón. Esto puede resultar de los cambios de presión del aire como sucede al bucear o viajar a grandes alturas.

Las personas altas y delgadas y los fumadores tienen mayor probabilidad de sufrir un colapso pulmonar.

Las enfermedades pulmonares también pueden aumentar la probabilidad de sufrir un colapso pulmonar. Estas incluyen:

En algunos casos, un colapso pulmonar ocurre sin ninguna causa. Esto se denomina colapso pulmonar espontáneo.

Síntomas

Los síntomas comunes de un colapso pulmonar incluyen:

Un neumotórax mayor causa síntomas más intensos, incluyendo:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica auscultará la respiración con un estetoscopio. Si usted tiene un colapso pulmonar, hay disminución o ausencia de ruidos respiratorios en el lado afectado. Se puede presentar igualmente presión arterial baja.

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

Tratamiento

Un neumotórax pequeño puede desaparecer por sí solo con el tiempo. Usted puede necesitar solo tratamiento con oxígeno y reposo.

El proveedor puede usar una aguja para extraer el aire extra que se encuentra alrededor del pulmón, de manera que este pueda expandirse completamente. A usted le pueden permitir que se vaya a casa si vive cerca del hospital.

Si tiene un neumotórax grande, se le colocará una sonda pleural entre las costillas dentro del espacio que rodea los pulmones para ayudar a drenar el aire y permitir que el pulmón se vuelva a expandir. La sonda pleural se puede dejar allí durante varios días. Usted posiblemente necesite quedarse en el hospital. Se puede ir a casa si usa una sonda pleural pequeña o una válvula de aleteo. Usted necesitará regresar al hospital para que le retiren la sonda o la válvula.

Algunas personas con colapso pulmonar necesitan oxígeno adicional.

Se puede necesitar cirugía pulmonar para tratar el colapso pulmonar o para prevenir episodios futuros. Se puede reparar la zona donde se presentó el escape. Algunas veces, se coloca un químico especial en la zona del colapso pulmonar, el cual provoca la formación de una cicatriz. Este procedimiento se llama pleurodesis.

Expectativas (pronóstico)

Si usted tiene un colapso pulmonar, es más propenso a sufrir otro en el futuro si:

  • Es alto y delgado
  • Continúa fumando
  • Ha tenido dos episodios de colapso pulmonar

Su pronóstico después de tener un colapso pulmonar depende de lo que lo causó.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir cualquiera de las siguientes:

  • Otro neumotórax en el futuro
  • Shock, si existen lesiones o infecciones graves, inflamación grave, o se presenta líquido en los pulmones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas de un neumotórax, en especial si ha experimentado uno antes.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir un colapso pulmonar. Seguir el procedimiento estándar puede reducir el riesgo de neumotórax al practicar buceo. Usted puede disminuir el riesgo evitando fumar.

Referencias

Byyny RL, Shockley LW. Scuba diving and dysbarism. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 135.

Light RW, Lee YCG. Pneumothorax, chylothorax, hemothorax, and fibrothorax. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 81.

Raja AS. Thoracic trauma. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 38.

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  • Los pulmones - ilustración

    Las principales estructuras de los pulmones son los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. Los alvéolos son los sacos microscópicos revestidos de vasos sanguíneos en los cuales se realiza el intercambio de los gases de oxígeno y dióxido de carbono.

    Los pulmones

    ilustración

  • Ruptura aórtica, radiografía de tórax - ilustración

    En esta imagen se puede apreciar una ruptura aórtica (rompimiento de la aorta, arteria mayor que viene del corazón). En este caso, la causa es una perforación traumática de la aorta torácica. Así aparece la radiografía cuando el tórax está lleno de sangre (hemotórax del lado derecho), visto aquí como una nubosidad al lado izquierdo de la imagen.

    Ruptura aórtica, radiografía de tórax

    ilustración

  • Neumotórax - radiografía de tórax - ilustración

    El neumotórax ocurre cuando se filtra aire desde el interior del pulmón hacia el espacio entre el pulmón y la pared torácica, ocasionando un colapso del pulmón. La oscuridad (al lado derecho de la imagen) indica la presencia de aire fuera del tejido pulmonar.

    Neumotórax - radiografía de tórax

    ilustración

  • Sistema respiratorio - ilustración

    El aire se inhala a través de los conductos nasales y viaja a través de la tráquea y los bronquios hasta los pulmones.

    Sistema respiratorio

    ilustración

  • Inserción de una sonda torácica - Serie - Cavidad pleural

    Presentación

  •  
  • Neumotórax - serie - Anatomía normal

    Presentación

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Los conceptos básicos

 
 

Actualizado: 1/12/2019

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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