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Cortaduras y heridas penetrantes

Heridas: cortaduras o punciones; Herida abierta; Laceración; Herida penetrante (punzante)

Una cortadura, también conocida como laceración, es una ruptura o abertura en la piel. La cortadura puede ser profunda, lisa o mellada. Puede estar cerca de la superficie de la piel o afectar tejidos profundos, como tendones, músculos, ligamentos, nervios, vasos sanguíneos o hueso.

Una punción es una herida hecha con un objeto puntiagudo como un clavo, un cuchillo o un diente afilado.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Sangrado
  • Problemas con el funcionamiento o sensibilidad por debajo del sitio de la herida
  • Dolor

Se puede presentar infección en caso de algunas cortaduras y heridas penetrantes (punzantes). Las siguientes heridas son más propensas a resultar infectadas:

  • Mordeduras o picaduras
  • Punciones
  • Lesiones por aplastamiento
  • Heridas sucias
  • Heridas en los pies
  • Heridas que no se trataron con rapidez

Primeros auxilios

Si la herida está sangrando profusamente, llame al número local de emergencias, como el 911 (en los Estados Unidos).

Las heridas menores y las punciones se pueden tratar en casa, teniendo en cuenta los siguientes pasos:

EN CASO DE CORTADURAS MENORES:

  • Lávese las manos con jabón o un limpiador antibacteriano para prevenir una infección.
  • Luego, lave completamente la herida con agua y un jabón suave.
  • Use presión directa para detener el sangrado.
  • Aplique un ungüento antibacteriano y un vendaje limpio que no se pegue a la herida.

EN CASO DE PUNCIONES MENORES:

  • Lávese las manos con jabón o un limpiador antibacteriano para prevenir una infección.
  • Enjuague el sitio de la punción durante al menos 5 minutos con agua corriente y luego lave con jabón.
  • Busque objetos dentro de la herida (pero no hurgue). Si encuentra alguno, NO lo retire, sino que acuda al servicio o sala de urgencias.
  • Si no puede ver nada dentro de la herida, pero falta un fragmento del objeto que la causó, busque también atención médica.
  • Aplique un ungüento antibacteriano y un vendaje limpio que no se pegue a la herida.

La cicatrización es una complicación de cualquier herida. La pronta aplicación de los primeros auxilios y la prevención de una infección reducen la cantidad de cicatrización.

No se debe

  • NO suponga que una herida menor está limpia porque no se pueden ver desechos ni suciedad dentro de ella. Lávela siempre.
  • NO respirar sobre una herida abierta.
  • NO trate de limpiar una herida extensa, especialmente después de que el sangrado esté bajo control.
  • NO retire un objeto largo o profundamente incrustado. Busque atención médica.
  • NO hurgue ni retire los restos de una herida. Busque atención médica.
  • NO reintroduzca partes expuestas del cuerpo. Cúbralas con material limpio hasta que llegue la ayuda médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • El sangrado es profuso o no se puede detener (por ejemplo, después de 10 minutos de presión).
  • La persona no puede sentir la zona lesionada o esta no funciona bien.
  • La persona está gravemente lesionada.

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si:

  • La herida es grande o profunda, incluso si el sangrado no es profuso.
  • La herida tiene una profundidad de más de un cuarto de pulgada (.64 centímetro), se presenta en el rostro o llega hasta el hueso. Se pueden necesitar suturas.
  • La persona ha sido mordida por un humano o por un animal.
  • La punción o cortadura es causada por un anzuelo de pescar o un objeto mohoso.
  • Usted se paró en un clavo u otro objeto similar.
  • Un objeto o desecho se encuentra incrustado. No lo retire usted mismo.
  • La herida muestra signos de infección, como calentamiento y enrojecimiento en la zona, sensación dolorosa y pulsátil, fiebre, hinchazón o supuración (salida líquido) con pus.
  • Usted no se ha hecho aplicar la vacuna antitetánica en los últimos 10 años.

Prevención

Mantenga cuchillos, tijeras, objetos afilados, armas de fuego y objetos quebradizos fuera del alcance de los niños. Cuando ellos tengan edad suficiente, enséñeles a utilizar los cuchillos, las tijeras y otras herramientas con seguridad.

Verifique que usted y su hijo mantengan las vacunas al día. Generalmente, se recomienda hacerse aplicar la vacuna antitetánica cada 10 años.

Referencias

Lammers RL, Smith ZE. Principles of wound management. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA. Elsevier Saunders; 2014:chap 34.

Simon BC, Hern HG. Wound management principles. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2018:chap 52.

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    Las suturas se utilizan principalmente si la cortadura tiene más de un cuarto de pulgada de profundidad, si es en la cara o si llega hasta el hueso. Las suturas ayudan a mantener juntos los bordes de las heridas de tal manera que puedan cicatrizar apropiadamente y se retiran entre 3 y 14 días después de haber sido colocadas, dependiendo del área del cuerpo afectada. Las suturas en la cara se pueden retirar entre 3 y 5 días, pero en áreas de alto estrés como las manos, los codos y las rodillas deben permanecer de 10 a 14 días.

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    Mordeduras de serpientes venenosas son emergencias médicas y requieren atención inmediata. Una mordedura de serpiente venenosa puede causar daño tisular local grave ya menudo requiere la atención de seguimiento. El antídoto correcto puede salvar la vida de una persona. A pesar de que la mayoría de las serpientes no son venenosas, evitar recoger o jugar con ninguna serpiente menos que haya recibido una formación adecuada.

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Actualizado: 10/16/2017

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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